漩渦中的比爾蓋茨:我感覺很糟糕

謝洋
2020-05-25 17:43:30

當地時間5月18日,比爾·蓋茨在個人網站“蓋茨筆記”上公布了2020年夏季書單,推薦了五本書,分別是:《選擇:擁抱可能》、《云圖》、《一生的旅程:迪士尼CEO自述批量打造超級IP的經營哲學》、《大流感:最致命瘟疫的史詩》和《好的經濟學 : 破解全球發展難題的行動方案》。與以往不同,今年的推薦大多與新冠疫情有關系——“希望人們可以了解更多有關于大流行病的知識。”

“我感覺很糟糕,”5月11日,他在接受《華爾街日報》采訪時說,“我們本可以采取行動,將損害降至最低。”比爾蓋茨看上去有些沮喪。這位初代極客用前半生打造了微軟帝國,完成了“讓每個人桌子上都放一臺電腦”的夢想。但如今,醉心公益事業的他卻有滿滿的遺憾:“我只可惜所做還不夠多,沒喚起人們對危險的足夠認識。”

五年前,他曾發出警告稱,全人類面臨的最大潛在殺手不是戰爭,而是大流行病。如今,比爾蓋茨斥資數億美元,并呼吁各國建立更完善的衛生防疫系統和疫苗研發體系。

回顧新冠疫情肆虐以來的幾個月,除了比爾蓋茨自己四處奔走,他旗下的基金會也為抗疫做出了許多貢獻,但與此同時,關于他的批評卻甚囂塵上。

在抗疫英雄與爭議富翁的語境撕裂里,比爾蓋茨之憾無疑帶著更深層的含義。

抗疫之憾

2015年,比爾蓋茨有過一場題為“下一次爆發?我們還未準備好”的TED演講。

這段5年前的視頻上傳到社交網站后,引發了高達2500萬次的點擊量,“如果有什么東西在未來幾十年里可以殺掉上千萬人,那更可能是個有高度傳染性的病毒,而不是戰爭。”比爾蓋茨強調,“不是導彈,而是微生物。”

彼時正值埃博拉病毒橫掃非洲大陸,他表現出了罕見的焦慮——“我們還沒有準備好預防下一場大疫情的發生,”比爾蓋茨警告世人,“我們的準備不足,可能會導致下一場疫情比埃博拉病毒的危害更嚴重。”

在視頻中,他呼吁各界關注疫情防控系統的投入,做好備戰工作,“這非常重要,刻不容緩”;2016年底,比爾蓋茨還在特朗普大廈里向新就任的總統再次強調了做好防疫工作的重要性,但并沒有取得什么實質性的進展。

五年后,現代文明帶來的巨額財富和全球化盛況在新冠疫情面前表現得十分脆弱,時代巨輪被迫改換航道——這不只是比爾蓋茨一個人的遺憾。

今年2月28日,他在《新英格蘭醫學雜志》上發表文章時慨嘆:“新冠肺炎可能成為百年不遇的大流行病”,并提出自己對于控制危機的建議,包括向非洲和南亞的低收入和中等收入國家派遣訓練有素的衛生醫療工作者,建立有關疫情信息的國際數據庫,資助疫苗生產設施等。

3月14日,這位微軟帝國創始人退出了公司董事會,轉而將精力投入了更廣闊的抗疫事業之中。

自疫情擴散以來,比爾蓋茨已經捐贈了超過3億美元的資金。例如,比爾和梅琳達·蓋茨基金會、萬事達國際影響基金和英國慈善機構惠康基金會聯合宣布,他們將投入1.25億美元開發一種新型冠狀病毒肺炎治療加速器,希望“通過識別、評估、開發和擴大治療來應對疫情”;此外,蓋茨基金會還承諾為美國疫情最嚴重地區之一的西雅圖開發和提供冠狀病毒家庭檢測工具等(近日已被官方叫停);而在美國政府宣布停止資助WHO后,比爾蓋茨稱“世界比任何時候都需要世衛組織”,并宣布為其捐款1.5億美元。

4月初,美國確診病例的數量仍在增長,疫苗的話題不斷升溫。比爾蓋茨稱,為了加快研發進程,基金會將會投入數十億美元用于7種不同的新冠病毒候選疫苗研發,這項計劃不是在確定了具體疫苗之后再推動,而是同時為這些疫苗建造工廠,即使可能只有一兩種有效。

“我們會浪費幾十億美元,但在這種情況下,浪費幾十億美元是值得的。”

疫苗爭議

在比爾蓋茨為了抗疫奔走之時,陰謀論隨之而來——“世界上最富有的人之一正在計劃利用一場流行病奪取全球衛生系統的控制權。”

對于反疫苗者而言,比爾蓋茨推動新冠疫苗生產的舉動無疑是一個陰謀。

陰謀論的說法還要追溯到1998年。彼時英國腸道病專家安德魯·韋克菲爾德曾在權威雜志《柳葉刀》上發表過一篇論文稱,9名兒童在接種麻疹疫苗兩周后陸續出現了自閉癥,他將病因歸咎于疫苗。這篇論文在當時引起了軒然大波,催生了公共安全的大恐慌,雖然2004年3月《柳葉刀》以證明安德魯弄虛作假為由撤銷了這篇論文并道歉,但美國人對疫苗的恐慌卻一直持續至今,并衍生出了系列反疫苗運動。

據2019年英國機構發布了一份針對社會大眾對公共衛生與科學態度的全球調查顯示,西歐和東歐分別有只有59%和50%的民眾信任疫苗。其中,22%的民眾不相信接種疫苗安全,這一比例在法國達到33%。

比爾蓋茨的遭遇,好比深陷輿論漩渦的安東尼·福奇一般。

值得一提的是,比爾蓋茨五年前的預言也被極端右翼人士視作為他陰謀的證據,美國的示威者走上街頭高舉標語:“逮捕比爾蓋茨”; 據今日俄羅斯電視臺(RT) 18日報道,一名意大利議員近日要求以“反人類罪”逮捕比爾蓋茨,并將其斥為“疫苗罪犯”和全球化主義者的工具。

但這些并不會阻礙比爾蓋茨的抗疫步伐。

正如他在《經濟學人》4月25日發表的文章中所言:當史學家開始書寫新冠肺炎的歷史時,此刻的我們大概只經歷了整個故事的三分之一,接下來才是故事的主體部分。

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