暫停津貼又加稅 沙特能渡過這次危機嗎?

陶短房(財經專欄作家)
2020-05-19 22:15:50

5月11日,沙特,這個似乎自歐佩克時代開啟以來就從“不差錢”的石油王國,居然推出了一項前所未有的緊縮計劃。

沙特財政大臣賈丹當天對沙特阿拉伯新聞社(SPA)表示,沙特決定從2020年6月起停止向國民發放“普遍性津貼”,并將“取消、削減或推遲那些旨在令沙特經濟多元化的發展項目”。不僅如此,沙特還將自7月1日起將增值稅增至原先的3倍,從5%提高至15%。

賈丹坦言“這些措施不會令本國民眾感到愉快”,但“絕對必要”,因為“倘不如此,沙特將面臨前所未有的經濟危機”。

沙特官方將“經濟危機”歸咎于新冠疫情、各國為應對疫情所采取的各種限制性措施,以及由此造成的全球能源需求大幅下降。就在宣布緊縮前一周,賈丹曾表示,鑒于沙特經濟對石油出口收入的嚴重依賴,該國將不得不采取“痛苦而嚴厲的緊縮措施”。按照沙特阿拉伯官方估計,此輪危機中該國從石油相關稅收中所能獲得的收入,將比正常年份縮水一半,而石油相關稅收收入,卻占稅收總收入的70%。

但僅僅將經濟和金融的危機歸咎于疫情,顯然是片面的。

必須看到,國王父子咄咄逼人的“內外全面開花”導致預算和非預算開銷大幅增加,而希望引入的外資卻因該國一系列爭議性做法而裹足不前,這導致此前長期盈余的財政預算自2014年以來破天荒長期處于赤字狀態,而王儲近乎異想天開且又大手大腳的“愿景2030”等“多元化發展項目”,非但未能令沙特經濟真正開啟多元化進程,未能如愿吸引大手筆外資,反倒消耗掉更多以往不在話下、如今卻彌足珍貴的寶貴資金。

事實上,在2018年1月1日前,富庶的沙特原本是地球上為數不多、增值稅稅率為0的國家之一,但“增收”無術、浪費有門迫使該國政府不得不于2017年底宣布自這一天起開始增收5%的增值稅。此舉令早已習慣“一切免單”的沙特人怒不可遏,原本就因“儲位之爭”異常緊張、敏感的內部矛盾更趨激烈,這迫使沙特官方不得不給增稅“打補丁”,宣布給國民提供“普遍性津貼”,此舉雖暫時緩和了社會矛盾,卻令沙特財政每年平添至少數十億美元的開支,這在“黑金滾滾”的往日不過九牛一毛,如今卻無異于飲鴆止渴。此次沙特官方不但取消“普遍性津貼”,更大幅增加本就是眾矢之的的增值稅,可見沙特財政窟窿之大,已到了令王室和內閣不計后果也要趕緊堵漏的地步。

不僅如此,3月貿然發動、4月又草草叫停的石油價格戰并未達到初衷,反倒令沙特石油收入再度銳減,盡管沙特試圖“急剎車”和“猛拐彎”,但疫情肆虐依舊,各國能源需求短期內也很難大幅反彈,這令沙特經濟前景更加慘淡:4月國際貨幣基金組織(IMF)預計,2020年沙特GDP將出現2.3%的負增長。

從目前情況看,王儲并未徹底“死心”,他仍在努力推動原本就不被看好、如今越來越黯淡無光的“紅海開發區項目”(內奧姆新城),繼續不顧一切地強行征地,以至于在4月導致與當地霍維塔特部落間發生惡性流血沖突。日前沙特財政部表示,他們計劃在一年內借貸553億歐元以填平赤字窟窿。

5月12日,也就是沙特緊縮計劃推出翌日,該國官方石油生產商阿美公司(Saudi Aramco)宣布了極為糟糕的2020年一季度財報,顯示其凈利潤同比下降25%(至167億美元),流動資金也從去年同期的174億美元縮水至150億美元,盡管如此,阿美仍宣布將分紅187.5億美元(過去一年間累計分紅逾750億美元),之所以如此“打腫臉充胖子”,是因為沙特仍不放棄通過在國際證券市場出售部分阿美股權,以換取寶貴資金的構想——盡管這一構想幾年來屢屢受挫,和如今新冠肆虐、油價低迷、全球能源需求疲軟的大背景,更是顯得格格不入。

即便沙特等國的新“緊縮”暫不會激化國內矛盾,導致社會動蕩,也足以重創此前就屢屢受挫的經濟多元化進程,從而令這些原本就長期畸形發展的經濟體,在未來新的沖擊面前依舊弱不禁風。



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